Oltegoare, ook met Tom!

Euhm Tom? Neen, zeg maar EUTOM! Europees Parlementslid Tom Vandenkendelaere is een geboren en getogen Roeselarenaar en is dat na 32 jaar nog steeds in hart en nieren. Getuige daarvan is dat hij onlangs een Europees kantoor opende in Roeselare. Oltegoare Roeselare, ook met Tom!

Tom Vandenkendelaere werd geboren op 2 september 1984 in Roeselare. Nadat hij afstudeerde aan het Klein Seminarie trok hij naar de Belgische en Europeese hoofdstad om er vertaler-tolk Engels-Duits te worden.

 

In 2004 kon EUTOM voor het eerst echt proeven van Europa als Erasmusstudent in Magdeburg (Duitsland). Nadien liep hij ook stage op de Belgische Ambassade in Berlijn. In 2007 behaalde Tom aan de Universiteit van Kent een Master in Internationale Relaties. Daarmee was ook meteen de toon gezet voor zijn verdere ambities.

Tussen zijn doctoraatstudies door (die hij met glans doorstond) werkte Tom als attaché bij de FOD Buitenlandse Zaken. In 2012 werd hij verkozen tot nationaal voorzitter van Jong CD&V voor de termijn van 2013-2015. Aan dat mandaat kwam in november 2014 een einde toen hij Marianne Thyssen kon opvolgen in het Europees Parlement. Tom is daar hoofdlid van de commissie Economische & Parlementaire Zaken en van de Interparlementaire Delegatie met China. Daarnaast is hij bijlid van de commissies Milieu, Volksgezondheid en Voedselveiligheid, en Werk & Sociale Zaken. Hij is daarnaast ook nog actief in de Roeselaarse politiek als ondervoorzitter van de lokale CD&V-afdeling.

Tom is dus een Europese burger, maar wie hem volgt via sociale media, merkt al vlug dat hij zijn hart toch heeft verloren aan Roeselare, het hart van West-Vlaanderen. Hij zal ook morgen aanwezig zijn om vanaf de eerste rij te supporteren voor stamnummer 134.

Oltegoare #ookmetkoen

Op de affiche voor de wedstrijd tegen OH Leuven prijkt niemand minder dan Koen Naert. De in Roeselare geboren en getogen atleet maakt zondag zijn Olympische droom waar op de marathon.

De 26-jarige atleet legde zicht tot voor kort toe op het veldlopen en de lange afstanden op de piste. Begin 2015 moest hij noodgedwongen knopen doorhakken. Zijn contract bij Topsport Vlaanderen liep af en zo moesten er enkele keuzes gemaakt worden. Hij gooide het roer volledig om en legde zich toe op de marathon. Terwijl Koen, naast de lange trainingen, nog 4/5de aan de slag was als verpleger in het brandwondencentrum van Neder-Over-Heembeek, konden zijn concurrenten ondertussen aan de slag als prof.

Dankzij de vele opofferingen en een ijzeren wilskracht dook hij in Hamburg (april 2015) al onder de olympische limiet. Een paar maanden later wist Koen terug vriend en vijand te verbazen in de marathon van Berlijn. Hij liep er de vierde beste Belgische marathontijd ooit (02:10:31). Hij kwam er ook als eerste Europeaan aan de start en eindigde er zevende. Als je weet dat de marathon van Berlijn jaarlijks heel sterk bezet is, dan is dit toch wel een heel knappe prestatie.

Ondanks de straffe resultaten stonden de sponsors niet te drummen aan de deur van Koen. Het was uiteindelijk de Waals-Brusselse sportfederatie ADEPS die hem de kans gaf om hem voltijds de olympische marathon laten voor te bereiden.

Koen start dus zondag in de marathon op de Olympische Spelen. Het startschot wordt om 14u30 gegeven. Langs deze weg willen we Koen alvast heel veel succes wensen!

ohleuven